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Was ist Squirrelmail und was sind die Vorteile?

Autor: Hosttest Redaktion   |09.06.2021

Squirrelmail VorteileDie Software SquirrelMail gehört zu den ältesten Anwendungen für Webmails und startete als Projekt im Jahr 1999. Es setzte sich rasch als de facto Standard für die Kommunikation durch E-Mail durch. Mit der zunehmenden Verbreitung von Linux als Betriebssystem für Server positionierte sich SquirrelMail darüber hinaus für nahezu ein Jahrzehnt als Marktführer, dem es gelang, neue Normen bei Sicherheit, Bedienung und Ausstattung zu schaffen. Es verlor allerdings zunehmend an Einfluss, als sich mit anderer Software wie Roundcube oder Horde nach und nach Alternativen etablierten, die eine umfangreichere Funktionalität und höhere Modularität im Design und der Anwendung erlauben. Unseren Webhosting Vergleich mit SquirrelMail findest du hier.

 

Was ist SquirrelMail und welche Aufgaben übernimmt es?

Grundsätzlich stellt die Software SquirrelMail eine Oberfläche für den Mailverkehr zur Verfügung und ähnelt dadurch einem Content Management System (CMS) wie WordPress, Drupal oder Joomla, das allerdings über externe Dienste mit anderen Servern kommuniziert und darüber neue Informationen empfangen und versenden kann. Es handelt sich somit in weiten Teilen um ein Frontend für Maildienste wie SMTP und IMAP, das in PHP geschrieben ist und sich ohne weitere Programmiersprachen wie zum Beispiel JavaScript einsetzen lässt. Seine primären Aufgaben umfassen:

  • Kommunikation mit Diensten wie Postfix, Dovecot, Courier oder Sendmail
  • Zentrale Verwaltung von Informationen in Verzeichnissen oder Datenbanken
  • Darstellung von Inhalten durch ein nutzerfreundliches, übersichtliches Webinterface
  • Interaktive Funktionen wie Eingabe, Versenden oder Aufrufen von Nachrichten
  • Abstraktionsebene zwischen Client und Server für Authentifizierung von Nutzern
  • Anbindung an interne Dienste, externe Mailserver und Datenbanken

Mit der Entwicklung neuer Geräte wie Smartphones und Tablet PC sowie den steigenden Ansprüchen der Nutzer an Funktionen und Bedienung verlor der eher minimalistische Ansatz von SquirrelMail allerdings an Attraktivität. Dies führte zu einem schleichenden Verlust an Marktanteil, der sich in dem letzten Jahrzehnt immer weiter beschleunigte.

Welche Vorteile und Nachteile bietet SquirrelMail?

In den ersten Jahren nach Beginn des neuen Milleniums standen einige Prioritäten im Vordergrund, die in dem folgenden Jahrzehnt zunehmend an Bedeutung verloren. Dies führte dazu, dass SquirrelMail in heutiger Zeit einige Vorteile, aber auch entscheidende Nachteile aufweist:

Vorteile:

  • Leichtgewichtige Software, die wenig Ressourcen in Anspruch nimmt
  • Einfacher Zugriff auf die entscheidenden Funktionen
  • Geringe Anforderungen an die Serverumgebung
  • Installation erfordert ausschließlich PHP als Programmiersprache
  • Kompatibel mit allen gängigen Maildiensten
  • Einfache Installation und Einrichtung auf verschiedenen Betriebssystemen
  • Erweiterung der Sicherheit und Funktionalität über Module und Plug-ins

Nachteile:

  • Niedrige Kompatibilität mit mobilen Geräten wie Smartphones und Tablet PC
  • Veraltete Oberfläche mit wenig Features
  • Höherer Arbeitsaufwand bei Anpassung der Funktionen und des Designs
  • Umstellung von Versionen auf Rolling Releases

Entscheidend in den meisten Fällen ist der letzte Punkt - die Entwicklung von SquirrelMail inklusive der Reaktionszeiten bei sicherheitskritischen Lücken entspricht aktuell nicht mehr den gängigen Standards. Statt einer eindeutigen Kennzeichnung von Updates erfolgt eine schrittweise Beseitigung von Fehlern, wobei die Verantwortung für deren Beseitigung nicht immer eindeutig geklärt ist. Ein Vergleich der besten Webmailer findet ihr hier.

Welche Software bietet mehr Vorteile als SquirrelMail?

Eine Installation von SquirrelMail auf privaten und experimentellen virtuellen wie dedizierten Servern oder einem Webhosting ist aus zeitgemäßer Sicht unbedenklich, entspricht jedoch unter Umständen nicht mehr den gängigen Standards. Wenn keine konkreten Gründe dem widersprechen, bieten sich mit dem Horde Framework oder Roundcube Alternativen an, die ihrerseits einige nicht zu unterschätzende Vorteile aufweisen. Obwohl SquirrelMail auch heute in seinem Nutzen und Möglichkeiten nicht unterschätzt werden sollte, ist es deshalb empfehlenswert, seine praktischen Vorteile gegenüber anderen Optionen gründlich abzuwägen.

Suchst du direkt ein Webhosting mit deiner Webmail App, dann schaue hier:

Webhosting Vergleich mit SquirrelMail
Webhosting Vergleich mit Horde
Webhosting Vergleich mit Roundcube

Foto: Stefan Hoffmann auf Pixabay

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